- Foto Cortesía de: Sky Sport

Southampton elimina a Liverpool en Anfield

Los "Reds" no pudieron penetrar la dura defensa que planto la visita en casa y quedaron fuera de la final.

El Southampton resisti√≥ este mi√©rcoles el asedio del Liverpool en Anfield y se llev√≥ una valiosa victoria (0-1) que lo clasifica para la final de la EFL Cup (Copa de la Liga), su primera gran final desde el a√Īo 2003.

Hace 14 a√Īos, el conjunto del sur de Inglaterra se qued√≥ a las puertas de la gloria en la FA Cup (Copa de Inglaterra), tras caer en el Estadio del Milenio de Cardiff frente al Arsenal (1-0).

En 2010, sin embargo, el Southampton levant√≥ el Football League Trophy, un torneo en el que participan los equipos de las √ļltimas divisiones de la Football League, la League One y la League, tercera y cuarta divisi√≥n del balompi√© ingl√©s.

Mucho ha cambiado en los √ļltimos siete a√Īos este equipo que entonces compet√≠a en la cuarta categor√≠a, y los 'Saints', ahora con el franc√©s Claude Puel en el banquillo, se han asentado como uno de los clubes a batir en el pa√≠s.

El Liverpool, que perdi√≥ en la ida, en el estadio de St Mary's, por 1-0, necesitaba un tanto para entrar en la eliminatoria, y para ello J√ľrgen Klopp introdujo cuatro cambios con respecto al once que se inclin√≥ el pasado s√°bado en casa a manos del Swansea (2-3).

Con sólo un triunfo en enero, en el 'replay' de la Copa de Inglaterra (FA Cup) frente al modesto Plymouth Argyle (0-1), de la cuarta división, el Liverpool buscaba conseguir un victoria balsámica que pusiera fin a la racha y lo clasificara, de paso, para la final de la EFL Cup, el tercer torneo por importancia en Inglaterra.

J√ľrgen Klopp hizo cuatro modificaciones con respecto al once que perdi√≥ en casa con los 'Swans': Matip, titular por primera vez desde el 11 de diciembre, ocup√≥ el puesto en el centro de la zaga de Klavan, mientras que tambi√©n entraron Sturridge por Wijnaldum, el canterano Alexander-Arnold por Clyne y el guardameta Karius por Mignolet.

Enfrente un Southampton cargado de moral y animado tras encadenar dos victorias consecutivas, ante Norwich City en la FA Cup (1-0) y sobre Leicester en la Premier League (3-0).

Los 'Saints' de Puel se jugaban el pase a la final sin uno de sus baluartes, el central holandés Van Dijk, que se cayó de la convocatoria por lesión.

El joven Stephens, internacional sub-21 con Inglaterra, fue el encargado en hacer las veces del vicecapitán, mientras que Davis entró en el mediocampo por Hojberg, que esperó a su vez su turno desde el banquillo.

Salieron los 'Reds' en busca del tanto que igualara la eliminatoria, y a los 15 minutos Sturridge testó a Forster con un disparo seco desde la frontal que atrapó sin mayores complicaciones el guardameta.

S√≥lo tres minutos m√°s tarde fue el brasile√Īo Firmino, con un nuevo lanzamiento desde fuera del √°rea, el que estuvo cerca del gol, pero Forster, muy seguro, bloc√≥ f√°cilmente la redonda.

Las tornas cambiaron pasada la media hora, cuando Karius, el héroe de los suyos en el partido de ida, salió al rescate al blocar un disparo a bocajarro de Tadic para evitar el tanto que hubiera dejado con pie y medio fuera del torneo al Liverpool.

La segunda mitad, que arrancó sin el delantero Rodríguez -sufrió una lesión de tobillo y fue reemplazado por Long-, fue un monólogo de los de Klopp, que sólo sufrieron, y poco, con los contragolpes esporádicos de los del sur de Inglaterra.

Sturridge goz√≥ de las mejores ocasiones del Liverpool en los segundos 45 minutos, pero se estrell√≥ una y otra vez en Forster inspirado: primero, el guardameta despej√≥ sobre la l√≠nea de gol, y ayudado por la tecnolog√≠a de l√≠nea de gol, el que parec√≠a un tanto cantado del '15', y despu√©s el ariete marr√≥ inexplicablemente, con todo a su favor, un remate de tijereta desde el √°rea peque√Īa con Forster ya vencido.

Movió piezas Klopp en la recta final, y dio entrada a Origi y a Wijnaldum por Can y Coutinho, pero entre la zaga 'Saint', Forster y un magistral Oriol Romeu, nombrado mejor jugador del partido, desbarataron todas y cada una de las aproximaciones rivales.

Cuando el marcador de Anfield parec√≠a que iba a permanecer impoluto durante los 90 minutos, el Southampton, en una contra de libro liderada por Sims y culminada por Long, anot√≥ el 0-1 (m.90+1), que pon√≠a a los sure√Īos con dos pies en la final con un marcador global de 2-0.

Ahora, los hombres de Puel, en su primera gran final en los √ļltimos 14 a√Īos, ya esperan en Wembley a Manchester United o Hull City, que se enfrentan el jueves en la segunda semifinal.

Ficha Técnica:

Liverpool: Loris Karius, Dejan Lovren, Jo√ęl Matip, James Milner, Trent Alexander-Arnold, Jordan Henderson, Adam Lallana, Emre Can (Divock Origi 78), Daniel Sturridge, Philippe Coutinho (Giorginio Wijnaldum 87), Roberto Firmino.

 

Southampton FC: Fraser Foster, Maya Yoshida, Jack Sthepens, Ryan Bertrand, C√©dric Soares, Oriol Romeu, Steven Davis, James Ward-Prowse (Pierre-Emile H√łjbjerg 59), Jay Rodr√≠guez (Shane Long 59), Dusan Tadic, Nathan Redmond (Josh Sims 81)

Goles: Shane Long

 

√Ārbitro: Mark Clattenburg

Estadio: Anfield

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