- Foto Cortes铆a de: Sky Sport

Southampton elimina a Liverpool en Anfield

Los "Reds" no pudieron penetrar la dura defensa que planto la visita en casa y quedaron fuera de la final.

El Southampton resisti贸 este mi茅rcoles el asedio del Liverpool en Anfield y se llev贸 una valiosa victoria (0-1) que lo clasifica para la final de la EFL Cup (Copa de la Liga), su primera gran final desde el a帽o 2003.

Hace 14 a帽os, el conjunto del sur de Inglaterra se qued贸 a las puertas de la gloria en la FA Cup (Copa de Inglaterra), tras caer en el Estadio del Milenio de Cardiff frente al Arsenal (1-0).

En 2010, sin embargo, el Southampton levant贸 el Football League Trophy, un torneo en el que participan los equipos de las 煤ltimas divisiones de la Football League, la League One y la League, tercera y cuarta divisi贸n del balompi茅 ingl茅s.

Mucho ha cambiado en los 煤ltimos siete a帽os este equipo que entonces compet铆a en la cuarta categor铆a, y los 'Saints', ahora con el franc茅s Claude Puel en el banquillo, se han asentado como uno de los clubes a batir en el pa铆s.

El Liverpool, que perdi贸 en la ida, en el estadio de St Mary's, por 1-0, necesitaba un tanto para entrar en la eliminatoria, y para ello J眉rgen Klopp introdujo cuatro cambios con respecto al once que se inclin贸 el pasado s谩bado en casa a manos del Swansea (2-3).

Con s贸lo un triunfo en enero, en el 'replay' de la Copa de Inglaterra (FA Cup) frente al modesto Plymouth Argyle (0-1), de la cuarta divisi贸n, el Liverpool buscaba conseguir un victoria bals谩mica que pusiera fin a la racha y lo clasificara, de paso, para la final de la EFL Cup, el tercer torneo por importancia en Inglaterra.

J眉rgen Klopp hizo cuatro modificaciones con respecto al once que perdi贸 en casa con los 'Swans': Matip, titular por primera vez desde el 11 de diciembre, ocup贸 el puesto en el centro de la zaga de Klavan, mientras que tambi茅n entraron Sturridge por Wijnaldum, el canterano Alexander-Arnold por Clyne y el guardameta Karius por Mignolet.

Enfrente un Southampton cargado de moral y animado tras encadenar dos victorias consecutivas, ante Norwich City en la FA Cup (1-0) y sobre Leicester en la Premier League (3-0).

Los 'Saints' de Puel se jugaban el pase a la final sin uno de sus baluartes, el central holand茅s Van Dijk, que se cay贸 de la convocatoria por lesi贸n.

El joven Stephens, internacional sub-21 con Inglaterra, fue el encargado en hacer las veces del vicecapit谩n, mientras que Davis entr贸 en el mediocampo por Hojberg, que esper贸 a su vez su turno desde el banquillo.

Salieron los 'Reds' en busca del tanto que igualara la eliminatoria, y a los 15 minutos Sturridge test贸 a Forster con un disparo seco desde la frontal que atrap贸 sin mayores complicaciones el guardameta.

S贸lo tres minutos m谩s tarde fue el brasile帽o Firmino, con un nuevo lanzamiento desde fuera del 谩rea, el que estuvo cerca del gol, pero Forster, muy seguro, bloc贸 f谩cilmente la redonda.

Las tornas cambiaron pasada la media hora, cuando Karius, el h茅roe de los suyos en el partido de ida, sali贸 al rescate al blocar un disparo a bocajarro de Tadic para evitar el tanto que hubiera dejado con pie y medio fuera del torneo al Liverpool.

La segunda mitad, que arranc贸 sin el delantero Rodr铆guez -sufri贸 una lesi贸n de tobillo y fue reemplazado por Long-, fue un mon贸logo de los de Klopp, que s贸lo sufrieron, y poco, con los contragolpes espor谩dicos de los del sur de Inglaterra.

Sturridge goz贸 de las mejores ocasiones del Liverpool en los segundos 45 minutos, pero se estrell贸 una y otra vez en Forster inspirado: primero, el guardameta despej贸 sobre la l铆nea de gol, y ayudado por la tecnolog铆a de l铆nea de gol, el que parec铆a un tanto cantado del '15', y despu茅s el ariete marr贸 inexplicablemente, con todo a su favor, un remate de tijereta desde el 谩rea peque帽a con Forster ya vencido.

Movi贸 piezas Klopp en la recta final, y dio entrada a Origi y a Wijnaldum por Can y Coutinho, pero entre la zaga 'Saint', Forster y un magistral Oriol Romeu, nombrado mejor jugador del partido, desbarataron todas y cada una de las aproximaciones rivales.

Cuando el marcador de Anfield parec铆a que iba a permanecer impoluto durante los 90 minutos, el Southampton, en una contra de libro liderada por Sims y culminada por Long, anot贸 el 0-1 (m.90+1), que pon铆a a los sure帽os con dos pies en la final con un marcador global de 2-0.

Ahora, los hombres de Puel, en su primera gran final en los 煤ltimos 14 a帽os, ya esperan en Wembley a Manchester United o Hull City, que se enfrentan el jueves en la segunda semifinal.

Ficha T茅cnica:

Liverpool: Loris Karius, Dejan Lovren, Jo毛l Matip, James Milner, Trent Alexander-Arnold, Jordan Henderson, Adam Lallana, Emre Can (Divock Origi 78), Daniel Sturridge, Philippe Coutinho (Giorginio Wijnaldum 87), Roberto Firmino.

Southampton FC: Fraser Foster, Maya Yoshida, Jack Sthepens, Ryan Bertrand, C茅dric Soares, Oriol Romeu, Steven Davis, James Ward-Prowse (Pierre-Emile H酶jbjerg 59), Jay Rodr铆guez (Shane Long 59), Dusan Tadic, Nathan Redmond (Josh Sims 81)

Goles: Shane Long

脕rbitro: Mark Clattenburg

Estadio: Anfield

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